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Relief, Géologie

Rédaction : Edmée Fache

Paysages et climat

Le nom Cévennes vient du celtique ceben signifiant « dos » dont on a tiré Cebenna (latinisé en Cevenna par Jules César). Les textes anciens mentionnent une déesse Cebenna reposant, allongée sur le dos, sur le mont du Caroux, au nord de Montpellier (Hérault).

Contrefort sud-est du Massif Central à cheval sur les départements de la Lozère et du Gard, les Cévennes englobent au sud la plaine du bassin alésien. Cette chaine de basse et moyenne montagne compte de nombreuses vallées encaissées, comme celle de l’Auzonnet qui baigne Saint-Florent.

Le relief est caractérisé par des montagnes de faible altitude entourant Saint-Florent : le Majard (544 m) au sud-ouest et le Fautel (521 m) au nord-est. L’autre versant du Majard, où se situe le quartier de Mercoirol, appartient au bassin de l’Avène, affluent du Gardon d’Alès. Le Col des Brousses permet de franchir le Fautel et d’accéder à la vallée de la Cèze. A l’extrême nord de la commune, les eaux vont directement à la Cèze.

La majeure partie de la commune occupe des terrains calcaires de l’ère secondaire ; toutefois, au sud-est, l’Auzonnet traverse des terrains carbonifères de l’ère primaire avec grès, schistes et charbon. Bien sûr, des alluvions se déposent sur les berges de la rivière : limons, sables, graviers et galets.

A la fin du Xe siècle, les moines bénédictins installent un prieuréà Saint-Florent. Ils commencent alors un lent et profond remodelage du paysage en organisant le défrichement de la forêt. Les terres dégagées sont mises en culture après assainissement du fond de la vallée et aménagement en terrasses (faïsses) des pentes de la montagne.

Aux XIXe et XXe siècles, l’industrie minière bouleverse les paysages de la haute vallée de l’Auzonnet en aménageant les sites d’exploitation  du minerai de fer et du charbon : apparition des crassiers, pollution des eaux et de l’air, vastes plantations de pins maritimes… Les transformations affectent successivement Saint-Jean de Valériscle, le Martinet puis Saint-Florent.

 Sources écrites :

  • La vallée de l’Auzonnet – Gérard Delmas – Massy, 2002
  • * Vivre en Cévennes, hier, aujourd’hui, demain…? – Pierre Mazodier – in Le Saint-Florentin, bulletin municipal, juillet-août 2004

St Florent sous la neige

Géologie et climat

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